보청기를 한 쪽 귀에만 해도 되는가? 아니면 양쪽 귀 모두 해야 하는가? 에 대한 저의 생각은 '보청기 효과를 제대로 보고 싶다면 양쪽 귀에 하는 것이 맞다' 입니다. 우선 보청기를 한 쪽 귀에 해보고 좋으면, 반대쪽 귀에도 해야지. 하는 생각은 어불성설입니다. 양쪽에 모두 해야 효과를 보는 상황인데, 한쪽 귀 해보고 좋으면 반대쪽도 한다는 것이 앞뒤가 맞지 않는 말입니다. 과연, 다른 나라 상황은 어떠할까요? 미국과 유럽의 자료입니다.  


미국의 보청기 시장 조사 결과 자료인 마케 트렉(Marke Track Ⅷ) 과 유럽의 보청기 시장 조사 결과 자료인 유로트렉(EuroTrak Ⅰ)에서 나온 그림 자료입니다.



보청기 효과에 대해서 정말 말들도 많고 임상 결과, 논문들도 무수히 많습니다. 가장 손쉽고 효과를 제대로 볼 수 있는 방법이 양쪽 귀에 착용하는 것입니다. 단, 조건이 있습니다. 양쪽 귀에 보청기 효과가 나올 수 있는 경우에만 해당됩니다. 무조건 양쪽 귀에 한다는 것은 오히려 한 쪽만 해서 효과를 보는 경우보다 못하는 경우도 있기 때문입니다. 사전에 전문가의 적절한 평가 그리고 보청기 효과가 예측이 되는 검사 결과에 근거하여 양이 착용이 이루어져야 합니다.
  






위 그림에서 Monaural은 한쪽 귀 착용을 의미하며, Binaural은 양쪽 귀 모두 보청기 착용을 의미하는 단어 입니다. 미국의 경우는 2008년 기준으로 74%가 양쪽에 보청기를 착용하는 것으로 조사되었습니다. 유럽은 2009년 기준으로 독일이 60%로 가장 높으며, 그 다음이 프랑스 58%, 영국이 47%로 양쪽 귀에 보청기를 사용하고 있습니다.


미국의 경우가 양쪽 귀에 착용하는 비율이 74%나 되는 이유 중 큰 부분이 제3자 구입
(Third-party payment) 비중이 40%나 되기 때문입니다. 자신의 돈으로 보청기를 구입하지 않아도 보청기를 얻을 수 있는 법적인 제도나 시스템이 있기 때문입니다.


미국의 보청기 양이착용율 연도별 증가 

1991년 : 51%   |   1994년 : 52%    |     1997년 : 60%      |  2008년: 74%   
 


보청기 착용에 있어서 양이 착용하는 비율까지 조사하는 것은 그 만큼 보청기 효과 측면에 있어서 가장 큰 부분이기 때문입니다. 그렇지만 현실적으로 경제적인 비용, 착용감, 심리적 부담 등 양이 착용이 좋음에도 불구하고 한쪽에만 선택하는 이유가 있습니다.


또한 보청기를 양쪽으로 사용하다 일시적으로 한 쪽만 사용하게 되는 상황(예, 수리기간, 일시적인 고장 등)때문에 불가피하게 한쪽만 착용하는 경우, 그 효과 차이는 너무도 크다고 하십니다. 우리 귀가 두 개가 있는 이유와 소리에 대한 정보를 처리하는 뇌의 역활관점에서 보청기를 한쪽에 할 경우와 양쪽 모두에 하는 것과는 효과 차이가 날 수 밖에 없는 것입니다.


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Posted by 브라이언송 브라이언송

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