한 쪽은 정상적으로 잘 들리는데, 반대편 귀는 전혀 안들려요라는 내용으로 내원하는 고객 & 환자에 대한 해결방법 4가지 중에서 현실가능성이 가장 높은 것으로 Baha(Bone Anchored Hearing Aid) 이식장치라는 것이 있습니다. 통상 바하라고 부르는데 오늘은 이에 대해서 포스팅 하겠습니다. 국내에서도 이식받은 환자수가 어느 정도 됩니다. 현재 비급여 항목으로 수술비용이 좀 비싸다는 것이 단점이기는 합니다. 

미국 FDA가 승인한 이식장치

2002년 미국 FDA(Food and Drug Administration)는 Baha(Bone Anchored Hearing Aid: 바하)를 단측난청 (Single Side Deafness) 환자에게 이식할 수 있음을 승인하였습니다(Bosman et al, 2006;2009).


미국, 보험 급여/비급여 항목으로 분류

2005년 1월 Medicare는 Baha를 급여항목에 포함시켰습니다. 여기에는 BaHa 이식과 관련하여 수술비용과 프로세서(Baha 이식장치)만 포함되어 있으며, BaHa 이식에 포함되는 청각 서비스는 제외시켰습니다. 따라서 Baha 를 이식받기 전에 환자는 비급여 항목에 해당되는 부분에 대해서 동의하고 진행을 하고 있습니다. 비급여 항목의 청각 서비스에는 청력검사, 이식장치 선택, 이식장치 피팅, 상담, 사후관리 및 조절 (Follow Up care)에는 Medicare의 혜택을 받지 못하게 됩니다. 따라서 환자가 청각 서비스를 받고자 하는 경우에는 개인이 별도로 해당금액을 지불해야 합니다. 우리나라는 아직 비급여항목입니다. 개인이 전부 지불해야 한다는 것이죠.


Baha 이식과 프로세서 장착과정

 
www.entkent.com/images/baha-comp...pxhi.jpg

환자는 Baha 이식을 위해 수술로 진행됩니다. 그림에서 보시는 것처럼 titanium fixture(screw)를 두개골(Skull)에 고정시킵니다. 그런 다음 percutaneous titanium abutment (피부를 통해 투여하는 티타늄제질의 받침대)를  titanium fixture에 부착시키고 그런다음 피부를 관통하게 됩니다. 마지막으로Baha 프로세서를 abutment와 연결하면 됩니다. 



Baha 이식 대상자


www.ent.uci.edu/images/BAHA.h5.jpg

단측난청인 사람이 대상자에 포함됩니다. 그렇지만 모두가 다 똑같은 효과를 보는 것은 아닙니다. 효과가 아주 좋을 것으로 예상되는 조건은 다음과 같습니다.
따라서 좋은쪽 귀의 골도역치(BC threshold)가 500~3000Hz에서 20dB HL 이하로 나오는 것이 좋습니다. 즉, 한쪽 귀가 아주 좋아야 한다는 것입니다. 그래서 한 쪽 귀가 너무 좋은 상태라면 이식 후 환자의 만족도가 높다고 합니다(M. Valente et al 2009). M. Valente 박사의 임상 결과에 의하면, 좋은 쪽 귀의 골도 역치가 20dB HL 이상(정상청력 기준)에서 벗어나게 되면 이식 후 환자의 만족도가 높지 않았다라고 설명하고 있습니다.


Baha 이식 장치에는 어떠한 것들이 있나? 

현재 코클리어 사와 오티콘 메디컬 사가 생산하는 제품이 있습니다. 국내에는 코클리어코리아 에서 공급을 하고 있으며, 아직도 많은 사람들이 Baha를 코클리어사의 제품이름으로 알고 있지만, cochlear Implant(인공와우이식)처럼, Baha는 이식 방식을 설명하는 단어일 뿐입니다. 코클리어사에서는 최근 BP100 이라는 모델을 출시하였으며 3개의 메모리,12채널 신호처리방식, WDRC(wide dynamic range compression)방식, 자동방향성기능(automatic adaptive directional microphone), 소음제거기능, 피드백 제거기능이 지원되며 노아(NOAH)에서 피팅가능합니다. 오티콘 메디컬사에서 생산되는 Ponto 와 Ponto Pro 모델은 4개 메모리, 10개 채널, 자동멀티채널방향성기능(automatic multichannel adaptive directional microphone),소음제거기능, 데이터 로그,셀프러닝 볼륨,DAI 장치가 지원되며 역시 노아(NOAH)에서 피팅가능합니다. 오티콘 메디컬사의 프로세서도 현재의 코클리어사의 abutment와도 연결하여 사용가능합니다.

국내에서 Baha 시장 및 국내 상황은?

국내는 2009년 12월 현재까지는 코클리어코리아에서 공급되는 Baha 제품이 유일합니다. 아직 오티콘 메디컬에서는 국내공급이 이루어지지 않고 있습니다. 비급여항목이라서 수술비용과 장치 구입 금액이 조금 비쌉니다. 700~800만원 정도로 알고 있습니다.

한쪽 귀는 정상이고, 반대편 귀만 아주 안들리는 정도이기 때문에 특히나 사회 생활을 한창 하고 있는 연령대(20대 후반~50대 중반)라면 해야 한다고 생각합니다. 단측 난청의 증상을 고려해 볼 때 사회생활에 지장을 받아서 능력이나 실력을 인정받지 못한다면 그것만큼 억울한 것이 있을까요?

얼굴 성형이나 피부관리에도 투자하는 마당에 한쪽 귀 활용해서 사회 생활을 문제없이 할 수 있다면 해야겠죠? 제가 경험해본 단측 난청자들의 상담 사례는 일반 난청자들과는 다릅니다. 연령, 연봉, 능력 등 정상인 보다 더 나으신 분들이 많았습니다. 정상 청력을 갖고 있는 분과 다를 바 없습니다. 단지 그들이 원하는 것은 회의할 때나 미팅할 때 대화 중 실수로 알아듣지 못해서 생겨날 수 있는 불안감으로 자신만이 알고 있는 핸디캡을 감출 수 있기를 원하는 것입니다. 이상 브라이언 송이었습니다. 


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