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SWEEP 테크놀로지: 아이팟 터치기능이 보청기에 장착되다.

보청기_ 핫이슈

by 브라이언송 2010. 5. 20. 14:19

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보청기에는 버튼, 스위치, , 다이얼 등, 보청기 활용을 위해 부가적인 기능들이 부착되어 있는 것 아시죠?  

그러나 대부분 고객이 주로 사용하는 2가지 기능은 음량을 조절하는 볼륨 조절기 와 내장된 프로그램의 메모리를 변경하기 위한 메모리 조절기 입니다.

 


보청기를 구입하여 처음 사용을 하려는 고객들에게 볼륨 조절하는 방법과 메모리를 변경하는 방법을 일일이 설명하는 것도 딜러의 일상적인 업무의 하나로 되어버렸습니다.

 
볼륨 및 메모리 변경에 대한 사용법에 대한 설명을 드리면서 특히나 연세가 지긋하신 분들의 경우를 생각하면 마음이 무거운 점이 하나 있습니다. 과연 잘 사용하실 수 있을까? 눈으로 보지 않고 귀에 착용되어 있는 조절기들을 상황에 따라 변경하시라고 설명드릴 때 마다 그 맘이 편치가 않으셨을 겁니다. 실제로 조절기들의 사이즈를 재어 보면 그 어려움이 얼마나 큰지 알 수 있을 것입니다. 최신의 디지털 보청기라 하더라고 볼륨 조절기의 표면 높이는 0.04cm, 눌러서 작동하는 푸시 버튼의 경우 표면 높이가 0.08cm에 불과하니.. 연세 드신 분들이 사용하기에는 만만치 않은 일이겠죠? 물론 이러한 조절기들의 사이즈가 매우 작기 때문에 사용상 불편함이 발생하기도 하지만 이외에 사용자 그룹의 문제점도 포함되어 생겨나는 불편한 현상들입니다. 이는 의학적으로 볼 때, 보청기의 주된 사용자 층인 노령 인구 그룹에서 손놀림의 민첩성(manual dexterity)이 감소되거나 손가락의 감각이 저하되어 나타나는 일종의 말초신경장애(peripheral neuropathy)가 복합되어 나타나기 때문입니다. 이렇기 때문에 보청기 조절기의 크기와 사용자의 손놀림 기능 둔화가 복합되어 볼륨이나 메모리 변경을 위해 착용하고 있던 보청기를 빼서 눈으로 보면서 조절하시는 분들이 많습니다. 


나이가 들면
, 청력손실만 나타나는 것은 아니지 않습니까? 보청기를 통해 소리를 듣더라도 한 박자 늦게 반응하게 되고, 판단력도 저하되는데 자연스러운 것인데 손놀림과 같은 운동능력도 저하되는 것이 어찌 보면 자연스러운 것이 아닐까요? 

 

Sweep Technology 소개

  그러나 이러한 불편함을 최소화 시키기 위해 Starkey Labs.에서는 새로운 스위칭 메커니즘을 개발하였습니다. 이는 사용자의 편리함을 위해 아이팟(iPod)이나 최신 휴대폰에서 제공하는 터치 기능이 보청기에 장착되어 있다고 보시면 이해가 빠르시겠습니다.
 
새로운 스위칭 메커니즘으로 표면 터치 기술이 보청기에 들어간 것으로 이를 Starkey’s Sweep Technology로 부릅니다.
 
보청기 조절 버튼과 볼륨 휠이 한 개로 통합되었으며 표면 면적은 0.32 인치로 기존 보청기의 조절기 면적보다 10배 이상 확대되어 어느 부위를 만져도 터치가 가능하게 끔 하였습니다. 따라서 사용자 입장에서는 보청기를 착용한 상태에서 귓바퀴 뒤의 어느 부위를 만져도 조절이 가능하게 끔 하였습니다
.

  장점으로는 땀이나 습기와 같은 이물질이 볼륨조절기 혹은 메모리 버튼과 보청기 바디 부분 틈 사이로 침투하여 기계 내부에 부식을 초래하는 경우가 없다는 것입니다.  아이팟(iPod)과 같이 보청기의 조절기 표면이 다른 물체(귀 또는 이물질)와 사람 손과의 차이를 인식하도록 사람 손에만 반응하게 끔 설계 되었습니다. 예를 들어, 메니큐어와 같은 이물질이 표면에 떨어져서 굳어져버렸을 경우, 보청기 조절 표면은 이를 외부 이물질로 학습하고 원래의 기능을 수행합니다. 신기하죠?? 

그럼 어떻게 조절하는지 간단히 그림으로 설명드리겠습니다. 아래 그림을 보시면 금방 이해 하실 수 있습니다. 볼륨을 올리고 싶을 때 혹은 낮추고자 하는 경우 화살표 처럼 위 아래로 터치 기능(손가락으로 스르륵~ 미시면 됩니다)을 하시면 되구요, 메모리를 변경하고자 할 경우 하단의 노란색 화살표처럼 터치 기능을 좌측으로 미시면 됩니다. 간단하겠죠?
물론 유소아들의 경우 메모리 변경이나 볼륨 증감이 불필요하게 되는 경우 소프트웨어를 통해서 'Disabled' (비활성)으로 할 수 있습니다.



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